Granjas de insectos vs. Ganadería convencional: perspectiva de gases de efecto invernadero

Autores: Oscar Abel Sánchez-Velázquez, Alan Javier Hernández-Álvarez


Los gases de efecto invernadero (GEI) son un grupo de compuestos químicos en estado gaseoso que absorben y emiten radiación dentro del rango infrarrojo. En la atmósfera terrestre los principales GEI son el vapor de agua (H2O), metano (CH4), dióxido de carbono (CO2), ozono (O3) y el óxido nitroso (N2O). La presencia de los GEI permite que la temperatura de la superficie del planeta se mantenga en un promedio de 15ºC, ya que sin ellos esta sería de aproximadamente -18 a -20ºC en promedio. La proporción natural de estos gases en la atmósfera se ha visto alterada por la actividad humana desde la revolución industrial (mediados del siglo XVIII) y su acumulación excesiva es la principal responsable del cambio climático que está viviendo el planeta.


Es bien sabido que uno de los principales emisores de algunos de los GEI, como dióxido y monóxido de carbono, es la actividad pecuaria, especialmente la relacionada con la obtención de productos de origen bovino como carne, lácteos, cuero, etc. En la actualidad, el ganado vacuno tiene una población superior a los 1,300 millones de individuos, lo que lo convierte en uno de los vertebrados más numerosos del planeta. Es así como el ganado vacuno contribuye con aproximadamente del 15 al 20% del total de emisiones de GEI y hasta el 40% del total de emisiones de CH4. Además de las vacas, otros animales de granja, como pollos, cabras, ovejas, cerdos y equinos, también liberan grandes cantidades de GEI a la atmósfera, sin embargo, esta es significativamente inferior a las emisiones de los bovinos.



Imagen recuperada de Shutterstock. © Dudarev Mikhail

En la actualidad la demanda de carne incrementa a razón de >5% cada año a nivel mundial, debido al aumento de: 1) la clase media que tiene mayor acceso a productos de origen animal; y 2) la población en general. Esto se traduce en una mayor presión sobre las granjas de prácticas ganaderas tradicionales. Sin embargo, en reciente años, el rescate y la popularización de la entomofagia (consumo de insectos) en todo el mundo representa una alternativa ambientalmente amigable que ayude a disminuir la liberación de GEI.


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