Infood Protein & Biotechnology SpA: fuente alternativa y sustentable de proteínas



Neudo Buelvas, gerente de operaciones en Infood Protein SpA explica cómo surge la empresa valdiviana que está revalorizando los residuos orgánicos a través de la tecnología de los insectos. Además, manifiesta que se encuentran en conversaciones y búsqueda de capital para expandir y escalar su proyecto.

Xaviera Hermosilla, Ciencia en Chile.- Infood Protein & Biotechnology SpA es una empresa start-up de base biotecnológica fundada en el año 2018 por tres científicos, el biólogo Neudo Buelvas y los bioquímicos Patricio Cuevas y Alex Galaz. Quienes tras 3 años de investigación desarrollaron una tecnología a base de insectos, que los llevó a trabajar con la mosca soldado negro, en ingles black soldier fly. Las larvas de este insecto las utilizan para la bioconversión de residuos orgánicos de la agroindustria, y además producen harina de insectos, proteínas y aceite para nutrición animal, y fertilizante para plantas, cultivos de trigo, maíz, lúpulo etc., todo este proceso englobado en un modelo de economía circular.


Neudo Buelvas, biólogo de la Universidad de los Andes, Venezuela y Máster en Biología Celular, es actualmente gerente de operaciones en Infood Protein SpA, en donde desempeña labores que implican, la cría, mantenimiento y producción de la colonia de moscas soldado negro. Hoy nos explica cómo logró junto a sus colegas científicos, crear la empresa que tiene su planta laboratorio situada en la ciudad de Valdivia, capital de la región de Los Ríos.


¿Cómo surge Infood Protein SpA? ¿Dada que necesidad?


Surge, primero que todo, de nuestras ganas de emprender y la necesidad de conectar la ciencia a través de un desarrollo biotecnológico con la industria de la nutrición animal. Es en este punto nos basamos en un estudio realizado en 2012 por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, o más conocida como FAO, en donde ellos ya proyectaban que, debido al incremento que se dará de aquí al año 2050 en la población humana, habrá junto a ese incremento, una mayor demanda de proteína. Pero ¿por qué habrá demanda de proteína? porque al haber mayor población, habrá mayor consumo de alimentos, especialmente proteína animal. Ante la futura demanda de estas proteínas para la alimentación humana, habrá un incremento también en la demanda de proteínas para alimentar a estos animales. Ante esto surge la necesidad de crear fuentes alternativas y sustentables de proteínas que permitan alimentar a por ejemplo peces, cerdos y aves. El segundo motivo de importancia es hacernos cargo de la gran cantidad de residuos orgánicos que se producen, recuperando nutrientes que hoy en día puedan estar llegando a vertederos y por ende contaminando. Es ante estas necesidades que surge nuestro emprendimiento.


¿Qué hace diferente a Infood Protein SpA de otras empresas?


Lo que nos hace diferente es que estamos generando una real fuente de proteínas 100% sustentable, a diferencia de lo que pudiesen ser la soya o harina de pescado. Con nuestra harina estamos entregando no solo proteína, sino también ácidos grasos y péptidos antimicrobianos, siendo estos últimos un tipo de moléculas formadas por la unión de varios aminoácidos con la capacidad de destruir microorganismos patógenos, tales como las bacterias y hongos. Además, nuestra harina se compone por nutrientes, vitaminas y minerales entre otros nutrientes de gran importancia para la alimentación animal. En resumen, nuestro desarrollo es un producto muy completo, que va más allá ser solo una fuente de proteínas o aceite.


¿Cuáles son las principales desventajas que presenta la bioconversión en Chile?


Las desventajas presentes tienen que ver con los procesos de bioconversión, ya que hay diferentes maneras de cómo tratar los residuos orgánicos, todo depende del tipo de residuo, por ejemplo, en el caso de los residuos líquidos (RILES) requieren de tratamientos de descontaminación antes que puedan llegar a las redes de alcantarillado o aguas superficiales. El problema radica en que algunos de estos procesos tradicionales de tratamientos incluyen químicos, que finalmente pueden terminar contaminando. Por otro lado, está el caso del compostaje con lombricultura, el cual tarda más tiempo, meses, a diferencia del nuestro que es un proceso de 8 a 10 días a lo mucho y que no contamina.


¿Cuántos kilos de residuos orgánicos se necesitan para generar una tonelada de harina aproximadamente


Con una tonelada de residuos orgánicos, nosotros podemos generar 60 kg de harina. Entonces te puedes imaginar que, para generar una tonelada de harina necesitaríamos alrededor de 10 toneladas de residuos orgánico. Al generar esta harina y los distintos subproductos que se pueden obtener, no solo estamos creando los productos, también estamos contribuyendo al medio ambiente, cada vez que revalorizamos los residuos orgánicos.


¿Dónde pretenden sacar los residuos una vez que se logren expandir?


Estamos trabajando para montar nuestra planta piloto en Valdivia y haciendo las alianzas estratégicas con los proveedores de los residuos de la región. Tenemos contemplada a cervecerías, empresas productoras de lácteos, supermercados, entre otras. Lo genial de la tecnología de los insectos es que nos permite hacernos cargo de grandes volúmenes de residuos, para darles utilidad evitando que pudiesen ir a parar a vertederos. Es por lo que tenemos la misión de aglutinar las distintas industrias que generen residuos en Valdivia y obviamente invitar a todos quienes nos quieran apoyar.


¿Por qué no es invasiva para el medio ambiente su empresa?


La huella de carbono que genera la mosca soldado negro, es una huella de carbono negativa, además es posible obtener grandes cantidades de proteína en pocos metros cuadrados de terreno. A diferencia de lo que sucede con la soya por ejemplo, la cual además se encuentra asociada a la deforestación. Lo segundo, es que la mosca soldado negro no es una especie invasora ya que se encuentra naturalmente en nuestro país, esto bien lo saben personas quienes tienen composteras y que en temporada de mayores temperaturas ven llegar a esta mosca. Es importante mencionar también que a diferencia de la mosca común que vemos en nuestras casas, la mosca soldado negro no es vector o transmisor de enfermedades, al contrario, hay estudios que demuestran su capacidad de espantar a la mosca común y que sus larvas son capaces de disminuir la carga bacteriana en los residuos de los que se alimenta, sumado a que son unas pequeñas maquinas devoradoras de un amplio espectro de residuos orgánicos.

El proceso de alimentación es completamente de economía circular, no generamos ningún tipo de residuo contaminante, producimos proteína que no emite gases de efecto invernadero, ni CO2, ni tampoco metano, además que utilizamos una cantidad muy mínima de agua. Es un proceso de transformación de residuos y recuperación de nutrientes altamente eficiente que tarda tan solo entre 8 a 10 días. Lo que estamos haciendo es llevar la sabiduría y magia de la naturaleza a procesos industriales.


Cabe destacar que la harina es uno de varios productos que obtenemos de la larva de la mosca soldado negro, ya que por una parte se obtiene una harina alta en proteínas y por otra línea de producción obtenemos aceite, y un fertilizante o frass. Esta harina y aceite de insectos sirven como fuente de alimentación de peces, aves, cerdos y mascotas. Por su parte, el fertilizante que corresponde al material digerido, procesado y finalmente excretado por las larvas, cumple la función de bioestimulante de suelo, ya que aporta al aumento del rendimiento y la productividad de los cultivos de interés agroeconómico.


¿Qué es lo que los limita para instalar una planta industrial?


Más que estar limitados, nos encontramos trabajando y en conversaciones con inversionistas, para la instalación de nuestra planta piloto aquí en Valdivia, desafío que nos tiene muy contentos. Esta planta piloto tendrá una capacidad de procesamiento de residuos orgánicos de 20 toneladas día, que nos permitirá validar procesos de reproducción de la mosca soldado negro, crecimiento y engorde de las larvas y fabricación de productos. Para luego seguir escalando a una o varias plantas con capacidad de procesamiento de 150 toneladas de residuos día. Como dije, es un gran desafío que sabemos se concretará en un no muy lejano periodo de tiempo, y que mejor que iniciarlo en la Perla del Sur de Chile.

Actualmente, los criaderos del mundo de distintas especies animales tienen un gran desafío referente a la alimentación, ya que se debe considerar cada vez más la sustentabilidad. Por esta razón, empresas como Infood Protein & Biotechnology deben ser apoyadas, porque las alternativas de fuentes de proteínas que se utilicen para la alimentación de los animales de criaderos, deben tener un proceso de creación igualmente sustentable y sostenible en el tiempo, que logren finalmente sustentar al ser humano.

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